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他们的制度并不完美,美国法律制度有啥特点

01 从历史和文化渊源上说,美国的法律来源于英国的普通法。随着英国殖民者登陆美洲新大陆,英国的普通法也在美国登陆并逐步融入社会生活。美国文化继承希腊传统,将法律看作是一位蒙着双眼、手持天平的女神,象征着公正和一视同仁的精神。美国法律注重保障生命、自由、平等、价值和尊严等价值理念。美国人自己也常说,美国的法律制度并不完美,而是坏中之好(The best of the worst)。就像美国人对于美国民主的认识,美国民主并不是最好,而是最不坏的一种制度,它是一种次优选择。
美国人自己常说,他们的制度并不完美,美国法律制度有啥特点
02 美国法律分三个层面。第一为联邦法律,由美国国会制定,它明确地界定了联邦各机构的权限,并经授权联邦行政管理部门拟定和行使联邦法律。第二为州法律,以符合联邦宪法为准则,由各州议会遵照州宪法的授权来制定,它明确地界定了本州各机构的权限,并经过授权州行政管理部门拟定和行使州法律;州所辖属的县和市则根据授权制定地方法规。第三为普通法,即用先前的判例来判决那些不被联邦法或州法律所涵盖的案件。
立国之初,美国就制定了成文的联邦宪法,但各州则自成法律体系。联邦除在国防、外交、移民、财经政策、国际贸易和州际商业等方面外,并无统一的立法权;刑事、民事和商业方面的立法权基本上属于各州。

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03 最能反映美国法律特色的是,美国实行与所谓大陆法(Continental Law)不同的所谓普通法(Common Law)。普通法是指从未经过立法程序、因而也从未被列入正规法典、但早已为法律界所认可的各种习惯和先例的组合。这些法律随着长期的历史发展和社会实践逐渐积累而形成,并被接受成为对社会和个人各种人身、财产、商务、交易、利益、争议、权利和义务的普遍法令和规范。它们发端于各地和各级法院所公布或阐释的诸多裁决和判定,并被记录下来,从而为后来类似的案子提供参考和仿效的范例。因此普通法也称为判例法(Precedential Law)。
普通法与大陆法有三个显著的区别:一是在普通法体系中,法官有某种“立法”的权利,也就是说,其创造的判例可以成为将来一个同类案子必须仿效的“法规”。二是在普通法体系中,被告“在证明有罪之前是无辜的”(Presumed innocent until proven guilty),证罪的责任在检方,它必须提供充分的证据来证明其有罪,可以说被告不必提供反驳的证据。而在大陆法体系中,被告都先假定有罪(Presumed guilty),证罪的责任在被告,若其不能提供充分的证据推翻检方假定有罪的证据,即罪名成立。三是在普通法体系中,可以选择采用陪审团;而在后者体系中,则无任何此习惯和实践。
总的来说,美国法律制度有下列一些特征,比如法律面前人人平等;法官、检察官、陪审团和律师各自独立,形成相互制衡的“抗辩制度”(Adversarial System);律师对政治的参与形成传统,许多国会议员、州长,甚至总统都出身于律师;允许检方与被告作辨诉交易(Plea Bargaining)等等

 

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